De romantiek van de Gouden Driehoek.

Het gebied ten zuiden van Delhi dat de 'gouden driehoek' wordt genoemd heeft veel aantrekkelijks te bieden. Hier bevindt zich de sublieme, wereldberoemde Taj Mahal, de oude spookstad Fatehpur Sikri en in Rajasthan de exotische 'rose' stad Jaipur. Als eerste reisdoel kun je Agra kiezen, dat slechts 200 km ten zuiden van Delhi ligt. Je zal worden overweldigd door de schoonheid van de Taj waar uit liefde van één man voor één vrouw het mooiste gebouw ter wereld werd gecreëerd. Maak ook een wandeling rond het mooie en imposante Rode Fort. Hier werd de romantische keizer die de Taj liet bouwen gevangen gehouden door zijn eigen zoon. Je kan de kamer waar hij stierf, met eigen ogen aanschouwen. Het gaf hem uitzicht op zijn eigen meesterwerk. Verderop ligt Fatehpur Sikri. Hier wekken de schitterende paleizen en paleistuinen droombeelden op van een mysterieus verleden, een gouden tijdperk van liefde en tragedie, van mooie vrouwen opgesloten in de haremgebouwen, van machtige keizers, magische profetieën en krachtige bezweringen. In de staat Madhya Pradesh, zuidoostelijk van Delhi, bevinden zich de rijk gebeeldhouwde tempels van Khajuraho met enorme friezen van ineengestrengelde menselijke figuren die de kunst van de liefde bedrijven. Nergens ter wereld wordt de sensuele kant van de menselijke natuur zo schitterend verbeeld in intrigerende en bevallige tableaus. Na dit alles zal men iets van India beginnen te begrijpen, maar nog niet genoeg zijn voorbereid op de exotische fantasie van Rajastan. Dit gebied werd duizenden jaren lang geregeerd door een krijgshaftig en eerzuchtig volk dat ter bescherming van het vaderland vocht tot de dood er op volgde. Het landschap is bezaaid met indrukwekkende forten die de tekenen van de strijd zichtbaar dragen. Een trots en mooi volk in kleurige kledij zal je een warm welkom bereiden in dit land van machtige koningen. Tegenwoordig kan iedereen zich voor even koning of koningin voelen door een verblijf in een sprookjespaleis aan een van de prachtige meren in Udaipur. Van hieruit kan men de fantasie van de 'Arabische nachten' uitbreiden tot het magische Jaisaimer, een gele stad, waar elk gebouw de kleur van de zon uitstraalt. Hier, in het roemrijke Rajasthan, wordt iedere droom over een rit op een kameel of het zien van een tijger die in de verte rondzwerft werkelijkheid.

De tijdloze ganga
Men gelooft dat het baden in de Ganges (Ganga) op bepaalde heilige plaatsen de ziel zuivert. De Ganges is een gewijde, heilige rivier, die wordt aanbeden door de hindoes, en de vele heilige plaatsen op de oevers verdienen zeker een bezoek. Varanasi, Allabad, Rishikesh en Hardwar zijn enkele van de bekendste. Het is een bijzondere belevenis zich te begeven tussen een zich verdringende menigte pelgrims. Ook dit is India, fascinerend en mysterieus. Het is bemoedigend te constateren dat een van de oudste religies ter wereld nog zo leeft onder de mensen en een zo bevlogen aanhang kent. De 'eeuwige' stad Varanasi is heel bijzonder. Vele kronkelende nauwe steegjes en schilderachtige lanen vol kleurrijke pelgrims, zwervende sadhus (heilige mannen) en brahmanen (hindoe priesters) die aan de goden offeren, beelden en geluiden die zich vermengen met de geur van vlagen wierook afkomstig van de oude hindoe-tempels. In het licht van de vroege ochtend verrichten de pelgrims hun rituele handelingen op de trappen die naar de rivier afdalen; vrouwen baden discreet in hun kleurige sari's, terwijl groepen donkerogige, glimlachende kinderen in de buurt spelen. De heilige steden Rishikesh en Hardwar kun je bezoeken als je op weg gaat naar de koelte van de bergen, naar de glinsterende grandeur van de omhoog rijzende toppen, de geurige frisse lucht...
De majestueuze Himalaya1
Op weg naar de toppen van de Himalaya wenkt weer een totaal ander, schitterend perspectief. Verbeeld je dat je alleen staat op het topje van de wereld met beneden voorbij drijvende witte wolken en boven alweer een omhoog rijzende, met sneeuw bedekte, bergketen. Men kan trips maken naar het zilverachtige Kashmir, het koele en prachtige Shimla, of de weelderige, groene Kulu Valley. Rust eens uit op het balkon van een van de prachtige hotels in de bergen en adem de zuivere berglucht in terwijl je geniet van het uitzicht op een glinsterende rivier die langs een bergwand omlaag kronkelt. De oude Moghul keizers, eens de grootste dynastie ter wereld, hebben er alles aan gedaan om de natuurlijke schoonheid van Kashmir te vervolmaken met tuinen en kanalen en zo een 'aards paradijs' geschapen. Later, tijdens het Britse bewind, werd het gebruik van woonboten die afgemeerd liggen in de stille meren van Nagin en Dal, populair. Tegenwoordig sluiten veel reizigers zich aan bij groepen die op weg gaan naar de Himalaya om daar een trektocht te ondernemen en rusten bij terugkeer uit op hun woonboot. Shimla, de 'zomer-hoofdstad' van de Britten, is destijds gebouwd voor rust en ontspanning, en is schitterend gelegen in de heuvels. Wandel over de Mall, en begeef je tussen de lokale bevolking die hetzelfde doet. Adem de met dennegeur vermengde lucht in in de prachtige naaldbossen, terwijl het zonlicht door de bomen heen de glinsterende beken verlicht. Ten noorden van Shimla ligt de dichtbeboste Kulu vallei, doorsneden met rivieren en met bloemen omzoomde wandelpaden, die ook wel de 'Vallei der Goden´ wordt genoemd. Proef een verse appel uit een van de vele boomgaarden of kijk naar de lokale bevolking in hun zelfgemaakte wollen kleding en Kulu-petten terwijl ze abrikozen drogen in de zon. Alles is anders, er is zoveel te zien en te ontdekken. Zo bijzonder en exotisch. Sri Paramahansa Yoganada, een beroemde Indiase goeroe, zag dat de mens altijd op zoek is naar 'het andere' waarvan hij hoopt dat het hem volmaakt en eeuwig geluk zal brengen. India kan dit verlangen natuurlijk niet volledig waarmaken, maar je wel op een nieuwe en andere weg brengen. Je zal nooit meer dezelfde zijn.