Aan de west-kust van Zuid-India aan de Arabische Zee ligt de kleurrijke stad Kochi, vroeger bekend als Cochin. Deze havenstad met ruim een miljoen inwoners trok eeuwenlang handelaren uit o.a. China en de Arabische Wereld die naar Kochi kwamen om specerijen te kopen die in de heuvels van Kerala groeiden. Ook zijn er in de stad sporen van de Portugese en Hollandse zeevaarttraditie terug te vinden. De verschillende nationaliteiten hebben alle hun stempel op het stadsbeeld gedrukt.

Kochi is gebouwd op het schiereiland Mattancherry/Fort Cochin en enkele eilanden waar de historische bezienswaardigheden gesitueerd zijn, en het vaste land Ernakulam, het centrum met vele winkels en hotels. Een grote lagune vormt de haven van de stad.

Fort Cochin
Fort Cochin is niet zo zeer een fort dan wel een wijk met interessante overblijfselen uit het Portugese, Hollandse en Britse verleden.
In de St. Franciscus Kerk uit 1503, gebouwd door Portugese Franciscanen, werd de ontdekkingsreiziger Vasco da Gama begraven, voordat zijn resten naar Lissabon werden overgebracht.
Niet ver van deze kerk staat het Mattancherry Paleis, ook wel het “Hollandse Paleis” genoemd omdat de Hollanders dit oorspronkelijk Portugese paleis gerenoveerd hebben. De Portugezen hadden het paleis mid-zestiende eeuw gebouwd om de Raja van Cochin gunstig te stemmen De centrale zaal diende als troonzaal voor de Rajas. In andere zalen zijn muurschilderingen te zien met scènes uit de Ramayana Hindoeïstische legenden.

Joodse Stad
U kunt ook een bezoek brengen aan de Joodse Stad, de wijk met de uit 1568 daterende Synagoge. De bijzondere vloertegels werden in de 18e eeuw in Guangzhou gemaakt en door een rabbi die daar en in Cochin handelde, aan de synagoge gegeven.

Chinese visnetten
Aan de kust ten noorden van het Fort bij de toegang tot de haven treft u een van de meest pittoreske beelden van Cochin: de Chinese visnetten. Men denkt dat deze visserijtechniek door de Chinese handelaren in de veertiende eeuw is geïntroduceerd. Middels een constructie van (bamboe-)palen en een groot net tracht de lokale bevolking vis binnen te halen.

Kathakali
Een aanrader is de prachtige opvoering van het Kathakali Dansdrama. De acteurs dragen schitterende kostuums. Deze klassieke maskerdans is 1500 jaar geleden in Kerala ontwikkeld. Er zijn 24 mudras, die de negen emoties uitbeelden: oprechtheid, verbazing, vriendelijkheid, liefde, moed, angst, minachting, walging en kwaadheid.

Temperatuur:
Zomer: 35 - 22 C.
Winter: 32 - 20 C.

Regen:
254 m. (Juni tot Oktober)

Seizoen:
Oktober-Maart

VLIEGEN:
Kochi is verbonden met grote steden (Air India en private vliegmaatschappijen).

TREIN:
Kochi / Ernakulam is verbonden met alle grote steden in India.

RIJDEN:
Kochi is over wegen verbonden met:
Alappuzha 64 Km.
Bangalore 565 Km.
Chennai 694 Km.
Coimbatore 223 Km.
Kodaikanal 305 Km.
Kollam 150 Km.
Kottayam 76 Km.
Kozhikode 224 Km.
Madurai 324 Km.
Mangalore 484 Km.
Munnar 130 Km.
Mysore 484 Km.
Ooty 312 Km.
Thekkady 190 Km.
Thiruvananthapuram 223 Km.
Thrissur 80 Km

ZEE:
DE KIWRC (Kerala Inland Water Transport Corporation) vaart regelmatig met bootdiensten naar Kollam (8 uur).

Momenteel niet beschikbaar.